明末清初是中国历史上一个大动荡、大变革时期,各方势力在中华大地的舞台上相互博弈。当时来华的天主教宣教士由于掌握了先进的科技文化,因此南明、满清甚至张献忠的大西政权,都有传教士供职。而盘踞在闽南的郑成功同样拥有一位洋使节李科罗。

李科罗(Victorio Ricci,或译利畸)是意大利人,而他的一位亲戚就是中西文化交流史上鼎鼎大名的利玛窦。而他也跟随族叔的足迹,来到了中国。

1654年,李科罗以多明我会宣教士的身份来到了思明州(厦门)。此时郑成功以此为基地,开展抗清活动。郑成功的父亲郑芝龙与天主教会颇有渊源,他受洗入教,取教名尼古拉。因此郑成功特别礼遇李科罗,史载“成功礼之,延为幕客?!保ň荨短ㄍ逋ㄊ贰罚?。

李科罗与郑成功有不少交往,留下了关于他的珍贵史料。在他晚年所著的《在中华帝国布教使命》中,就记载郑成功?!八硖逶瘸?,皮肤比纯汉人要白腻。其表情庄重严厉,声音大如狮吼”“如同最优秀的射手一般都能命中目标”“以致于使他浑身遍布枪伤刀痕”国姓爷的雄姿通过李科罗的记录跃然纸上,让后人看到这位民族英雄的风采。

由于得到信任与重用,李科罗可以在厦门自由传教,他在今曾厝垵一带修建了厦门最早的教堂,并为郑军中的教徒提供宗教服务,甚至还一度担任随军神父。李科罗还在厦门建立了最早的育婴堂,收养被丢弃了婴孩。他的所作所为得到了郑成功的高度肯定与支持。

不过郑成功的儿子郑经对李科罗并不友好,他利用郑成功北伐的时机,污蔑李科罗是清军间谍。派兵捣毁他的住所。李科罗跑到葡萄牙人的船上才逃过一劫。但郑成功回师后,查清了真相,洗刷了李科罗的冤屈,并继续信任他。

1662年初,郑成功驱逐荷兰人收复台湾,维护了祖国的统一。此时他听说菲律宾的西班牙殖民当局屠杀当地华人,于是他就派李科罗作为使节,前往马尼拉向西班牙总督递交国书,谴责其杀戮掠夺华侨的罪行,严令其改邪归正,俯首纳贡。

其实李科罗还有一项秘密使命,就是联络当地华人,准备与明郑军队里应外合,驱逐西班牙在吕宋岛的统治。但西班牙总督知道荷兰人被驱逐出台湾的事,知道“来者不善”,对李科罗严加防范。而最终这个计划被西班牙人获知,史载:“事泄,西人戒严,集兵马尼拉,毁城裂寨,以防窃踞,而华人已起矣。鏖战数日夜,终不敌,死者数万人(有些史料认为,几千人被屠戮),或驾小舟至台湾,多溺死,成功抚之?!保ā短ㄍ逋ㄊ贰罚?/p>

郑成功得知此事后怒不可遏,准备亲征菲律宾,但却不幸英年早逝,计划被迫取消。1663年4月,李科罗奉郑经之命,再次来到马尼拉谈判。双方经过沟通,修复了关系,华人被没收的财产也都得到了归还。明郑集团与西班牙人由此建立了商贸关系。

李科罗完成任务后回到厦门管理教会,但不久厦门被清军与荷兰联军攻破,李科罗被清军俘虏,后被荷兰人送往鸡笼。他于是在台湾原住民中布道,发展了不少信徒。此后他前往东南亚等地继续传福音,并于1685年安息主怀。